Jump to content

Επίκαιρος και αναλυτικός οδηγός για το USMLE Step 1


Recommended Posts

Χαιρετώ όλα τα μέλη αυτού του εξαιρετικού φόρουμ, και ειδικά εκείνους που έχουν αφιερώσει τον χρόνο τους για να εξηγήσουν πολλά από τα διαδικαστικά που χρειάζεται να ακολουθήσει κανείς για να εκπαιδευτεί στις ΗΠΑ. Αφορμή για αυτο μου το post ειναι η εξής ανακοίνωση που έβγαλε το USMLE σχετικά με το Step 1 τον περασμένο Ιούλιο.

“Step 1 results will be reported as Pass/Fail no earlier than January 1, 2022. All scores for Step 1 exams taken prior to the date of the policy change will continue to be reported using the three-digit numeric score on all USMLE transcripts. The USMLE program does not retroactively alter transcripts.”
https://www.usmle.org/announcements/

Τι σημαίνει όμως αυτο; Σημαίνει το εξής:
Εαν κάποιος που ενδιαφέρεται να ειδικευτεί στην Αμερική δώσει το Step 1 από τώρα έως τον Δεκέμβριο του 2021 και τα πάει καλά, τότε θα έχει τις περισσότερες πιθανότητες να πραγματοποιήσει τον στόχο του από ποτέ άλλοτε. Αξίζει να σημειωθεί πως ένα καλό σκόρ θεωρείται αυτο που είναι πάνω από τον μέσον όρο των Αμερικανών, δηλαδή >230-240. Αντίστοιχα όμως, ένα χαμηλό σκορ αυτην την περίοδο θα είναι πιο επιβλαβές από ποτέ. Οι ιστορίες με ξένους που σκόραραν 200-210 και κατάφεραν να κάνουν match θα μειωθούν αρκετά. Περισσότερες πληροφορίες σχετικά με τα σκόρ μπορούν να βρεθούν εδω: https://www.usmle.org/pdfs/transcripts/USMLE_Step_Examination_Score_Interpretation_Guidelines.pdf

To Step 1 ήταν για δεκαετίες και θα είναι για κάμποσο καιρό ακόμη το πιο σημαντικό μέρος της αίτησης κάποιου που θέλει να κάνει ειδικότητα στην Αμερική, είτε αυτός είναι American Medical Graduate (AMG; απόφοιτος ιατρικής σχολής της Αμερικής ή του Καναδά) είτε International Medical Graduate (IMG; απόφοιτος οποιασδήποτε άλλης ιατρικής σχολής). Αυτό φαίνεται ξεκάθαρα στο πιο πρόσφατο program director survey, το οποιο ουσιαστικά είναι μία έρευνα όπου οι διευθυντές όλων των προγραμμάτων ειδικότητας στην Αμερική καλούνται να αναλύσουν τα κριτήρια που χρησιμοποιούν για την επιλογή των ειδικευομένων.


spacer.png

Περισσότερα εδώ:
https://www.nrmp.org/main-residency-match-data/

Μπορεί όσο περνάει ο καιρός το Step 2CK να αποκτά μεγαλύτερη βαρύτητα, όμως το κατεστημένο του Step 1 δεν πρόκειται να αλλάξει για αρκετά χρόνια ακόμη. Απο το match του 2023 και μετά, οι program directors θα αρχίσουν να αξιολογούν και να συγκρίνουν υποψήφιους που θα έχουν απλά pass στο Step 1 με εκείνους που θα έχουν αριθμητικά σκορ. Ένα απλό pass δεν ξεχωρίζει κάποιον που έχει 194 από κάποιον που έχει 272 πχ, άρα χωρίς σκόρ είσαι απλά average στα μάτια τους, και το μόνο αντικειμενικό κριτήριο οτι “αξίζεις” θα είναι το Step 2CK (και σε δεύτερη μοίρα το Step 3 για εμάς τους IMGs). Έτσι, κάποιος με ένα καλό Step 1 score θα είναι σε αρκετά πλεονεκτική θέση. Επιπλέον, οι καλές βάσεις απο το Step 1 είναι ένας από τους πιο σημαντικούς παράγοντες για την επιτυχία στο Step 2CK. Για αυτούς τους λόγους ένας καλός οδηγός για το Step 1 είναι πιο επιτακτικός από ποτέ.

Θα ήθελα σε αυτό το σημείο, προτού ξεκινήσω να αναλύω τι πρέπει να κάνει κάποιος για να πετύχει στο Step 1, να πω κάποια πράγματα για τον εαυτό μου. Πρώτον, σπούδασα Ιατρική στην Ελλάδα, στην Ιατρική Σχολή της Αθήνας. Δεύτερον, έδωσα το Step 1 τον Οκτώβριο του 2019 και έγραψα 264. Τρίτον, είμαι ένας από τους συγγραφείς της 31ης έκδοσης (2021) του First Aid for the USMLE Step 1 που θα βγει σε περίπου ένα μήνα από τώρα. Επομένως, αυτα που θα γράψω παρακάτω θα περιέχουν και λιγο inside info.

Υπάρχουν δύο τομείς που πρέπει να εστιάσει κανείς κατα την προετοιμασία του για το Step 1, οι οποίοι είναι εξίσου σημαντικοί. Ο πρώτος είναι η ιατρική γνώση που κατέχει κάποιος (knowledge) και ο δεύτερος είναι η ικανότητα απάντησης των ερωτήσεων πολλαπλής επιλογής (test-taking skills).

I. Knowledge

Με λίγα λόγια, η εξεταστέα ύλη του Step 1. Η απάντηση είναι μία:

First Aid for the USMLE Step 1

To βιβλίο που τα έχει όλα μεσα σε 700 σελίδες. Νομίζω είναι ανήκουστο να θέλει να δώσει κάποιος το Step 1 και να μην διαβάζει απο First Aid. Δεν θεωρείται τυχαία η “Βίβλος” του Step 1. Έχοντας κατανοήσει και απομνημονεύσει το περιεχόμενο του First Aid εξασφαλίζει κάποιος ένα σκόρ κοντά στο 250 (δηλαδή επίδοση καλύτερη από το 84% των υποψηφίων--84ο εκατοστημόριο). Αυτό συμβαίνει διότι το First Aid είναι ουσιαστικά μια συλλογή των προηγούμενων θεμάτων που έπεσαν στο Step 1. Κάθε χρόνο εκατοντάδες φοιτητές από όλο τον κόσμο στέλνουν feedback το οποίο αξιολογείται από τη συγγραφική ομάδα του First Aid και, εαν κριθεί σημαντικό, γίνονται τροποποιήσεις στο υπάρχον κείμενο ή γράφονται ολοκαίνουρια facts. Πίσω από κάθε νέα πρόταση που προστίθεται στο βιβλίο υπάρχει συνήθως μια συζήτηση 3-4 ατόμων.

Όλα αυτά μπορεί να ακούγονται ωραία, όμως υπάρχει και ένας αντίλογος. Το First Aid είναι review book και όχι comprehensive. Είναι σχεδιασμένο για επανάληψη και όχι για να μαθαίνει κανείς την Ιατρική για πρώτη φορά. Σου λέει παραδείγματος χάριν, ότι η τάδε ασθένεια χαρακτηρίζεται απο τα α, β, και γ, αλλά δεν εξηγεί πως αυτές οι έννοιες σχετίζονται μεταξύ τους. Αυτό δυσχεραίνει πολυ την κατανόηση και κατ’ επέκταση την απομνημόνευση. Πρέπει λοιπόν αναγκαστικά η μελέτη από το First Aid να γίνεται σε πρώτη φάση πάντοτε με τη συντροφιά κάποιας άλλης πηγής.

α) Κατανόηση - Πιστεύω ακράδαντα πως δεν παίζει κανένα ρόλο ποια πηγή χρησιμοποιεί κανείς για να κατανοήσει το περιεχόμενο του First Aid, αρκεί αυτή να μην ξεφεύγει από την διδακτέα ύλη του USMLE, γιατί τότε το διάβασμα γίνεται αντιπαραγωγικό και χρονοβόρο. Υπάρχουν φοβερές comprehensive πηγές οπως το UpToDate οι οποίες εξηγούν υπέροχα την κλινική ιατρική, όμως είναι πολύ εύκολο να χαθεί κάποιος μέσα στον τεράστιο όγκο πληροφορίας που παρέχουν.

Στο First Aid υπάρχει ένα κεφάλαιο που προτείνει και βαθμολογεί τα διαφορα USMLE-related βιβλία/διαλέξεις με βάση ερωτηματολόγια που απαντούν φοιτητές Ιατρικής (βρίσκεται δωρεάν online - Google “Top Rated Review Resources First Aid Team”). Θα παραθέσω παρακάτω ποια προτείνω και εγώ για διευκόλυνση, αλλά όπως είπα δεν παίζει και τόσο ρόλο (με εξαίρεση το Pathoma ίσως). Πάντοτε να έχεις στο μυαλό σου το εξής: ότι υπάρχει στο First Aid = high yield = σημαντικό, ότι δεν υπάρχει στο First Aid = low yield = μην τρως τον χρόνο σου γιατί μάλλον δεν θα πέσει ποτέ στο Step 1.

Η λίστα ακολουθεί την οργάνωση του First Aid (Κεφάλαιο - προτεινόμενη πηγή)

General principles

  1. Biochemistry - Boards and Beyond
  2. Immunology - Boards and Beyond
  3. Microbiology - Boards and Beyond +/- SketchyMicro
  4. Pathology - Pathoma
  5. Pharmacology - Boards and Beyond +/- SketchyPharm
  6. Public Health Sciences - Boards and Beyond +/- UWorld Biostatistics Subject Review

Organ systems

Θα παραθέσω την λίστα των συστημάτων παρακάτω, αλλά ουσιαστικά για όλα:
Boards and Beyond + Pathoma +/- SketchyPharm

  1. Cardiovascular
  2. Endocrine
  3. Gastrointestinal
  4. Hematology and Oncology
  5. Musculoskeletal, Skin, and Connective Tissue
  6. Neurology and Special Senses
  7. Psychiatry
  8. Renal
  9. Reproductive
  10. Respiratory

Λίγα λόγια για τα sources που μόλις ανέφερα:

Pathoma - Είναι το P στο δημοφιλές ακρωνύμιο UFAP (UWorld, First Aid, Pathoma). Ο Sattar είναι ένας φοβερός καθηγητής με πολύ μεταδοτικότητα. Οι διαλέξεις του εκθρόνισαν αυτές του Goljan, οι οποίες θεωρούταν το gold standard της παθολογίας για πολλά χρόνια. Χάρη στο Pathoma πέρασα τουλάχιστον 6-7 μαθήματα στη σχολή με βαθμούς 8-9-10 χωρίς καν να ανοίξω Ελληνικό βιβλίο (παρα μόνον προηγούμενα θέματα στο GreekMeds). Πλέον όλα του τα topics εχουν αφομοιωθεί απο το First Aid, οπότε θεωρητικά και να μην μελετήσει κάποιος το Pathoma δεν θα έχει πρόβλημα (αν και δεν το προτείνω).
https://www.pathoma.com/

Boards and Beyond - Είναι ουσιαστικά το Pathoma για όλα τα άλλα πλην της παθολογίας. Το Boards and Beyond έχει διαλέξεις και για παθολογία, όμως το γενικό consensus είναι πως το Pathoma υπερτερεί. Καλό είναι να χρησιμοποιηθεί για ασθένειες που υπάρχουν στο First Aid αλλα όχι στο Pathoma ή για chapters που αναλύονται πολύ συνοπτικά στο Pathoma (π.χ. Νευρολογία). Θεωρείται καλύτερο από το Kaplan, και είναι πολύ πιο φθηνό.
https://boardsbeyond.com/

Sketchy Medical - Είναι μια σειρά βίντεο που εξηγεί τις διάφορες έννοιες υπο την μορφή οπτικών μνημονικών, δηλαδή ζωγραφιών στις οποίες αναπαριστώνται όλα τα χαρακτηριστικα που πρεπει να ξέρει κανείς με τρόπο εύκολο για την απομνημόνευση. Μπορεί να φαίνεται κάπως παιδιαρίστικο, όμως το Sketchy είναι αρκετα ακριβές ως προς την επιστημονική γνώση που προσφέρει. Αρκετά ευχάριστο διάβασμα, μπορεί να χρησιμοποιηθεί σαν διάλειμμα από την μονοτονία των άλλων πηγών. Sketchy Microbiology > Pharmacology >> Pathology (για Biochemistry δεν γνωρίζω μιάς και είναι πολύ καινούργιο).
https://sketchy.com/

UWorld Biostatistics Subject Review - Πάρα πολύ καλό, το έκανα όταν διάβαζα την βιοστατιστική απο το First Aid. Είναι μικρό και συνοπτικό και καλύπτει την βιοστατιστική όλων των Step (1, 2CK, 3). Παραδόξως, δεν είναι πολύ γνωστό στο ευρύτερο κοινό.
https://medical.uworld.com/

Απο πού θα ήταν καλό να ξεκινήσει κανείς το διάβασμα;
Η αλήθεια είναι πως δεν είμαι σίγουρος, μπορεί να μην έχει και κάποια διαφορά εν τέλη. Εγω διάβασα με discipline-based approach (και όχι system-based). Δηλαδή ξεκίνησα με Εμβρυολογία/ανατομία → φυσιολογία/βιοχημεία/ανοσολογία → μικροβιολογία → παθολογία → φαρμακολογία και τελείωσα με public health sciences, που είναι ένα κεφάλαιο ανεξάρτητο από τα υπόλοιπα.

Υπάρχει κάτι στο First Aid το οποίο δεν εξηγείται σε καμία από τις πηγές που διαβάζω. Τι κάνω σε αυτήν την περίπτωση;
YouTube is your friend. Υπάρχουν βίντεο για σχεδόν τα πάντα. Προτείνω αυτά του Osmosis. Για να τα βρείς απλά βάλε στο τέλος των keywords την λέξη Osmosis (πχ, malaria osmosis). Εναλλακτικά, αν προτιμάς κείμενο, η Amboss Library είναι αρκετά καλή (ακολουθεί το UpToDate σε πολλές περιπτώσεις). Παρομοίως, βάζεις στο τέλος της αναζήτησης την λέξη Amboss και διαλέγεις κάποιο από τα πρώτα αποτελέσματα που θα βγουν στο Google.

β) Απομνημόνευση - Η επανάληψη είναι μήτηρ πάσης μαθήσεως. Αυτή είναι η μισή αλήθεια. Η άλλη μισή είναι ότι πρέπει να κάνεις ενεργό διάβασμα και όχι παθητικό. Το παθητικό διάβασμα μπορεί να είναι πιο εύκολο και να θέλει λιγότερη προσπάθεια, όμως δεν χτίζει γνώση που θα κρατήσει στο πέρασμα του χρόνου. Δημιουργεί το ένστικτο κι όχι τις απτές γνώσεις που μπορεί να τις χειριστεί κάποιος στο κεφάλι του. Εξάλλου, έρευνες έχουν δείξει ότι το να διαβάσεις ένα κείμενο πάνω από μία φορά (παθητική επανάληψη) έχει μικρό όφελος σε βάθος χρόνου.

Πώς μπορεί να διαβάσει κάποιος ενεργά;
Πρέπει να βρεθεί σε μία κατάσταση όπου θα χρειαστεί να ανακαλέσει τις πληροφορίες που μόλις διάβασε παθητικά.

Και πώς γίνεται αυτό; Με ερωτήσεις! Το να κλείσεις το βιβλίο και να περιγράφεις στον εαυτό σου το κείμενο που μόλις διάβασες είναι όντως αποτελεσματικό, όμως υπάρχουν και καλύτεροι τρόποι. Θα παραθέσω ένα format 6 ερωτήσεων που έχει νόημα στο πλαίσιο της ιατρικής, καθώς ας μην ξεχνάμε ότι σαν γιατροί καλούμαστε να αναγνωρίσουμε και να θεραπεύσουμε συγκεκριμένες ασθένειες.

  1. Ποιό είναι το όνομα της ασθένειας/ορισμος;
  2. Ποιά είναι η αιτία/παθοφυσιολογία;
  3. Ποιά είναι τα κλινικά ευρήματα;
  4. Πώς βγαίνει η διάγνωση;
  5. Πώς θεραπεύεται η ασθένεια;
  6. Ποιές είναι η παρενέργειες της θεραπείας;

Σημειωτέον πως για Step 1 σημαντικές είναι οι ερωτήσεις 1, 2, 3, και 6. Οι ερωτήσεις 4 και 5 αφορούν κυρίως τα Step 2CK και 3.

Υπάρχουν εφαρμογές flashcard για το κινητό/υπολογιστή που βοηθούν την απομνημόνευση και χρησιμοποιούν active recall σε συνδυασμό με spaced repetition για να πετύχουν τα μέγιστο αποτέλεσμα στον ελάχιστο χρόνο. To Anki (https://apps.ankiweb.net/) είναι η πιο δημοφιλής από αυτές. Για να το χρησιμοποιήσεις πρέπει να κατεβάσεις είτε premade anki deck είτε να γράψεις δικές σου κάρτες (εξαιρετικά χρονοβόρο). Είναι ο καλύτερος τρόπος για να απομνημονεύεις οποιαδήποτε πληροφορία και να τη θυμάσαι σε βάθος χρόνου. Ωστόσο, νομίζω ότι ένας χρόνος δεν επαρκεί για να προετοιμαστεί κανείς για το Step 1 χρησιμοποιώντας το Anki, εκτός κι αν διαβάζει κάθε μέρα 8+ ώρες επί 365 μέρες. Εδώ είναι το μεγαλύτερο community για το Anki στην Ιατρική σχολή για όσους θέλουν περισσότερες πληροφορίες:  https://www.reddit.com/r/medicalschoolanki/ 

II. Test-taking skills

Το πως προσεγγίζεις τις ερωτήσεις την ημέρα της εξέτασης έχει πολύ μεγάλη σημασία για το τελικό σου σκορ. Δεν θες να βρεθείς ποτέ στο εξής σενάριο: να χάσεις ερωτήσεις που ξέρεις επειδή δεν είχες χρόνο να τις σκεφτείς. Είναι πραγματικά πολύ κρίμα να συμβεί αυτό μετά από τόσο κόπο και διάβασμα.

Σου δίνεται 1 ώρα για να απαντήσεις κάθε block, το οποίο περιέχει 40 ερωτήσεις. Αυτό σημαίνει πως πρέπει να ξοδέψεις 1 λεπτό και 30 δευτερόλεπτα κατα μέσο όρο για κάθε ερώτηση. Η τεχνική που προτείνω για την καλύτερη διαχείριση του χρόνου είναι η εξής:

  1. Στο πρώτο πέρασμα, αφιέρωσε 1 λεπτό maximum για κάθε ερώτηση.
  2. Αμα μπορείς να την απαντήσεις με σιγουριά στο 1 λεπτό, απάντα την και μην ξανασχοληθείς πάλι.
  3. Αμα δεν είσαι σίγουρος, είτε βάλε μια απαντηση και μάρκαρέ την ερώτηση (flag), είτε μην την απαντήσεις καθόλου.
  4. Θεωρητικά, θα μένουν περίπου 20 λεπτά στο τέλος. Αφιέρωσε τα 10 λεπτά για να απαντήσεις τις αναπάντητες ερωτήσεις πρώτα (+/- flag them) και στο τέλος θα κάνεις review όλες τις flagged ερωτήσεις (+/- αλλαγή της απάντησης).

1st pass (40 minutes)

spacer.png

 

2nd pass (10 minutes)

spacer.png

 

3rd pass (10 minutes)

spacer.png

 

Επιπλέον, ο τρόπος που διαβάζεις την ερώτηση παίζει επίσης σημαντικό ρόλο. Πρώτα διαβάζεις την τελική ερώτηση (lead-in question), η οποία βρίσκεται πάντα στο τέλος της παραγράφου και πριν τις πολλαπλές επιλογές, για να έχεις μιά ιδέα του τι καλείσαι να απαντήσεις (πχ, διαγνωση; παθοφυσιολογία;). Εγώ διάβαζα και την πρόταση αμέσως πριν την lead-in question, διότι σε αυτό το σημείο αναφέρεται πολλές φορές κάποιο σημαντικό χαρακτηριστικό της ασθένειας. Μπορείς να ρίξεις και μία ματιά στις πολλαπλές επιλογές για να έχεις μία ιδέα (πχ λίστα από ασθένειες; ανατομικές δομές;)

Προϋπόθεση για να ξεκινήσει κανείς να λύνει ερωτήσεις στις question banks (Qbanks) είναι να έχει δημιουργήσει καλές βάσεις εφ’ όλης της ύλης του Step 1. Δεν χρειάζεται όμως να τα ξέρεις και τέλεια. “Good enough” is the way to go. Οι τράπεζες ερωτήσεων σμιλεύουν την προϋπάρχουσα γνώση και ξεκαθαρίζουν όχι μόνο τι είναι μία έννοια, αλλα και τι ΔΕΝ ειναι. Μόνο μία Qbank είναι απολύτως απαραίτητη:

UWorld

Η UWorld είναι απλά φοβερή. Τόσο οι εξηγήσεις των ερωτήσεων όσο και οι εικόνες που τις συντροφεύουν είναι εξαιρετικά υψηλής ποιότητας. Εκτός αυτού, η δομή των ερωτήσεων καθώς και το interface είναι σχεδόν ολόιδιο με αυτό της κανονική εξέτασης. Όταν έδινα το Step 1 ένιωθα σαν να έλυνα 7 block της UWorld. Τολμώ να πω πως στην κανονική εξέταση οι ερωτήσεις ίσως ήταν και λίγο πιό εύκολες.

Οι ερωτήσεις που βρίσκονται στη UWorld ακολουθούν στενά την ύλη του USMLE, τόσο όπως περιγράφεται στο Content Outline (https://www.usmle.org/pdfs/usmlecontentoutline.pdf), αλλά και όπως τεστάρεται στις USMLE Step 1 sample questions (Free 120) και στις ερωτήσεις των NBMEs. Παραδείγματος χάριν, μία ολοκαίνουργια έννοια που εμφανίστηκε στα πιο πρόσφατα NBMEs (20-24) είναι η ανεπάρκεια ψευδοχολινεστεράσης (pseudocholinesterase deficiency). Η UWorld κάθισε και έφτιαξε 2-3 ερωτήσεις που την εξηγούν σε μικρό χρονικό διάστημα αφότου βγήκαν τα καινούργια NBMEs. Μέχρι τώρα έλεγα πως ότι δεν υπάρχει στο First Aid είναι low yield. Ε λοιπόν, η UWorld αποτελεί την εξαίρεση σε αυτόν τον κανόνα. Άμα δίνεται έμφαση σε κάποια έννοια στη UWorld (πχ, 1 ολοκληρη ερώτηση για αυτην ή άμα εμφανίζεται επαναλαμβανόμενα στα distractors) τότε πρέπει να την διαβάσεις ανεξαρτήτως του αν υπάρχει ή όχι στο First Aid. Το First Aid μαζί με τη UWorld καλύπτουν το 99% των ερωτήσεων που πέφτουν στην κανονική εξέταση.

Αξίζει να λύσει κανείς άλλες Qbank πέραν της UWorld;
Θα έλεγα πως όχι. Οι άλλες τράπεζες ερωτήσεων (πχ USMLERx, Amboss, Kaplan) είναι σε γενικές γραμμές υποδεέστερες και δεν προσφέρουν πολλά συγκριτικα με τον χρόνο που καλείται να επενδύσει κανείς σε αυτές. Εγώ μόλις τελείωσα με το διαβασμα απο το First Aid και προτού μπω στη UWorld κάθισα ένα μήνα και έλυσα όλη την USMLERx (random + timed), και το σκορ μου στα NBMEs δεν ανέβηκε καθόλου (για του λόγου το αληθές, ήταν ακριβώς το ίδιο). Αντίθετα, το σκορ μου άρχισε να ανεβαίνει έχοντας μόλις κάνει το 25% της UWorld. Επομένως, αυτός ο ένας μήνας ήταν σπατάλη χρόνου διότι η USMLERx είναι ουσιαστικά το First Aid υπο μορφή ερωτήσεων, και το First Aid το ήξερα ήδη απ έξω. H μόνη συμπληρωματική τράπεζα ερωτήσεων που προτείνω είναι η USMLERx, και αυτό μόνο σε περίπτωση που νιώθεις ότι δεν έχεις μάθει καλά το First Aid πριν μπεις στη UWorld.

Εκτός από τις Qbank, υπάρχει και ένα άλλο είδος ερωτήσεων το οποίο δεν έχει εκπαιδευτικό σκοπό, όμως βοηθάει στη σωστή προετοιμασία για το Step 1.

NBMEs

Το επίσημο όνομα των NBMEs για to Step 1 είναι Comprehensive Basic Science Self-Assessments (CBSSAs). Κάθε NBME περιέχει 4 block των 50 ερωτήσεων (1 ώρα και 15 λεπτά ανα block) και κοστίζει $60. Οι ερωτήσεις των NBME είναι πρώην ερωτήσεις του Step 1, οι οποίες έχουν αποσυρθεί από την κανονική εξέταση. Ο σκοπός των NBMEs είναι να αξιολογήσουν τις γνώσεις σου και όχι να σου μάθουν νέα πράγματα (σε αντίθεση με τις QBank που κάνουν και τα δύο ταυτόχρονα). Σου λένε τα εξής:

α) Πόσο περίπου θα έγραφες στο Step 1 άμα το έδινες εκείνην την ημέρα.
β) Τα δυνατά και αδύναμα σημεία σου.

Το σκορ που θα γράψεις στο Step 1 θα ειναι πολυ κοντα στον μέσο όρο των NBMEs που έχεις δώσει. Εμένα απέκλινε κατα μία μονάδα από το τελικό σκορ. Τα NBME που υπάρχουν αυτή την στιγμή είναι τα εξής: 18, 20, 21, 22, 23, και 24 (ο αριθμός έχει να κάνει με την χρονολογική σειρά που βγήκαν). Θα πρότεινα να κάνει κανείς τουλάχιστον 3 NBMEs. Ένα έχοντας διαβάσει το First Aid και πριν μπεις στη UWorld, ένα όταν έχεις λύσει 50% της UWorld, και ένα μόλις τελειώσεις την UWorld. Η UWorld έχει και εκείνη self-assessments τα οποία όμως κάνουν μεγάλο overestimation του σκορ (τουλάχιστον 10 μονάδες). Νομίζω πως δεν παίζει πολύ ρόλο με ποιο NBME ξεκινάει κανείς.
https://www.mynbme.org/s/

USMLE Step 1 sample questions

Γνωστές στα φόρουμ και ώς Free 120, είναι 3 block 40 ερωτήσεων που μοιράζονται δωρεάν από το USMLE. Σκοπός τους είναι να σου δείξουν πως είναι το interface την ημέρα της εξέτασης. To interface του Free 120 είναι ακριβώς το ίδιο με αυτό της κανονικής εξέτασης. Η μόνη διαφορά με το interface της UWorld είναι η εξής: οι καρδιακοί ήχοι δίνονται στη UWorld ως ένα ηχητικό και απλά περιγράφεται στο question stem σε ποιο σημείο του θώρακα ακούγονται πιο δυνατά. Στο Free 120 (και στην κανονική εξέταση) εμφανίζεται ένα animation ασθενούς και διαλέγεις εσύ πιο σημείο θές να ακούσεις με το στηθοσκόπιο. Δές την ερώτηση 40 του block 3 στον παρακάτω σύνδεσμο.
https://orientation.nbme.org/Launch/USMLE/STPF1

Το Free 120 μπορείς να το δώσεις και στο Prometric για να εξοικειωθείς με την όλη διαδικασία (πχ, χώρος, διαλείμματα, έλεγχος κατα την είσοδο). Το προτείνω σε όσους δεν έχουν δώσει ποτέ κάποια παρόμοια εξέταση στο παρελθόν. Το USMLE μπορεί να μην χρεώνει τίποτα για το Free 120, όμως το Prometric πρέπει να πληρωθεί για την φιλοξενία του (περίπου $180).

III. Battle plan

Θα παραθέσω ένα ενδεικτικό πλάνο διαβάσματος το οποίο θεωρώ πως βγαίνει σε έναν χρόνο. Τα διαστήματα είναι σχετικά και εξαρτώνται από τους ρυθμούς που διαβάζει κανείς.

Πρώτοι 8-9 μήνες

First Aid + Pathoma + Boards and Beyond +/- USMLERx

Κατα μέσον όρο πρέπει να διαβάζεις (μαζί με τις comprehensive πηγες) περίπου 3 σελίδες First Aid την ημέρα.

Πρώτο simulation

Αμέσως πριν την UWorld δίνεις το πρώτο ΝΒΜΕ. Μπορείς να ξεκινήσεις με το αρχαιότερο (δηλαδή το 18). Ενα σκόρ κοντά στο 230 στο πρώτο σου NBME είναι καλό, διότι η UWorld θα ανεβάσει το σκορ σου τουλάχιστον 10-20 μονάδες. Άμα γράψεις πιο χαμηλά, καλό θα ήταν να διαβάσεις 1 εβδομαδα επιλεκτικά τα αδύναμα κεφάλαια σου απο το First Aid και να δώσεις άλλο ένα NBME.

Τελευταίοι 2-3 μήνες

UWorld

Αυτή η περίοδος είναι πολύ κρίσιμη, και το διάβασμα πρέπει να είναι εντατικότατο. Κατά μέσον όρο θα πρέπει να λύνεις και να μελετάς 1 block 40 ερωτήσεων την ημέρα (random + timed πάντοτε). Καθώς θα φτάνεις προς το τέλος της UWorld πολλές έννοιες θα αρχίζουν να επαναλαμβάνονται οπότε θα βγαίνουν και 2 block την ημέρα. Όταν φτάσεις στο 50% της UWorld προτείνω να κάνεις ένα NBME τόσο για να δείς πόσο αποτελεσματικό είναι το διάβασμά σου όσο και για confidence boost.

Τελικό simulation

Με το που τελειώσεις την UWorld δίνεις ένα NBME για να ξέρεις που πατάς. Πιστεύω πως ένα 240+ είναι καλό για τελικο σκορ στα NBMEs (ιδίως στα νεότερα). Αυτό συνήθως μεταφράζεται σε >240 στην κανονική εξέταση. Στο reddit έχουν βγάλει στατιστικές αναλύσεις που συσχετίζουν διάφορες παραμέτρους (πχ, σκορ NBME, % correct first pass UWorld) με το τελικό score στο Step 1. Ψάξε για το πιο προσφατο correlation survey στο r/step1. Παραθέτω αυτο του 2018:
https://www.reddit.com/r/step1/comments/an01lt/results_of_2018_usmle_step_1_comlex_level_1/

Κόστος

Η προετοιμασία από τις πηγές που ανέφερα μαζί με την εξέταση του Step 1 κοστίζουν περίπου $2000. Ακολουθούν ενδεικτικά κάποιες τιμές ως έχουν αυτή τη στιγμή:

USMLE Step 1: $1160
First Aid for the USMLE Step 1: $50
Pathoma (12 months): $100
Boards and Beyond (12 months): $200
USMLERx (1 month): $80
UWorld (3 months): $370

ΠΡΟΣΟΧΗ

Λόγω COVID-19 μπορεί να υπάρχει περιορισμένη διαθεσιμότητα στο Prometric και να χρειαστεί να κλείσεις αρκετά νωρίτερα το τρίμηνο (ή και την συγκεκριμένη μέρα) που θα δώσεις το Step 1. Επικοινώνησε με το Prometric και ξεκίνα να τρέχεις τα γραφειοκρατικά απο νωρίς. Περισσότερες πληροφορίες στο πιο πρόσφατο information booklet του ECFMG (https://www.ecfmg.org/).

IV. Miscellaneous

Latest edition

Είναι αρκετά σημαντικό να διαβάζεις απο την πιο πρόσφατη έκδοση των διαφόρων πηγών που χρησιμοποιείς, διοτι το USMLE είναι μία ταχέως εξελισσόμενη εξέταση και οι παλιές πηγές γίνονται outdated γρήγορα. Παραδείγματος χάριν, πριν απο κάποιους μήνες το USMLE ανακοίνωσε ότι θα αυξήσει το ποσοστό των ερωτήσεων που αφορούν τη σχέση γιατρού-ασθενούς (physician-patient relationship) και για αυτό το λόγο η συγγραφική ομάδα του First Aid κάθισε και έγραψε 2-3 ολοκαίνουργιες σελίδες στο Public Health chapter που καλύπτουν αυτές τις ερωτήσεις.

Forums

Παρομοίως, πρέπει να ακολουθείς τουλάχιστον ένα forum για το Step 1, όχι μόνο για να ενημερώνεσαι για τις νέες αλλαγές, αλλά και για να κάνεις ερωτήσεις για τυχόν προβλήματα που μπορεί να προκύψουν. Τα δύο μεγαλύτερα φόρουμ είναι τα εξής:

Student Doctor Network (το GreekMeds των Αμερικανών)
https://forums.studentdoctor.net/forums/step-i.27/

Reddit
https://www.reddit.com/r/step1/

Το Reddit είναι το αγαπημένο μου forum. Μου άρεσε πολύ να διαβάζω exam experiences οταν προετοιμαζομουν για το Step 1. Λίγες μέρες πριν δώσω έτυχε να διαβάσω μια συζήτηση για ένα νέο είδος ερωτήσεων το οποίο δεν υπήρχε ούτε στο First Aid αλλά ούτε και στη UWorld. Αυτο μου χάρισε κάποιες μονάδες παραπάνω στην κανονική εξέταση. Google “Population pyramids usmle reddit”.

Υπάρχουν κι άλλα subreddits που μπορεί να φανούν χρήσιμα, όπως το r/MedicalSchool και το r/IMGreddit.

Tutors

Κατα την ταπεινή μου γνώμη, κάποιος που έχει περάσει Ιατρική στην Ελλάδα μέσω Πανελλαδικών δεν έχει καμία ανάγκη από εκπαίδευση που να είναι κομμένη και ραμμένη πάνω του. Παρόλα αυτά θα πω δυο λόγια και για τους tutors, διότι μπορεί να επωφελήσουν μία μερίδα φοιτητών.

α) Official tutors: αυτοί είναι επαγγελματίες που δουλεύουν για μεγάλες επιχειρήσεις (πχ, Kaplan) και έχουν εμπειρία αρκετών ετών (ισως και δεκαετιών) στην προετοιμασία των USMLE. Σε γενικές γραμμές είναι αρκετά ακριβοί. Ένα ολοκληρωμένο course για το Step 1 μπορεί να κοστίσει απο $5,000-$10,000. Ίσως έχει νόημα να προσλάβεις έναν tutor για το Step 2CS που είναι προφορική εξέταση. Για τα άλλα Steps νομιζω δεν αξίζει, ακόμη κι αν το οικονομικό δεν είναι πρόβλημα.

β) Unofficial tutors: αυτοί είναι συνήθως φοιτητές (ή και τελειωμένοι γιατροί) που μόλις έδωσαν το USMLE και θέλουν να βγάλουν λεφτά από το υψηλό σκόρ τους. Κατα κανόνα είναι πιο φθηνοί απο τους official tutors, αλλα το κόστος τους μπορεί εύκολα να φτάσει τα μερικα χιλιάδες δολάρια. Αυτοί συχνάζουν συνήθως στα μεγάλα forums όπου μαζεύονται οι φοιτητές. Οι unofficial tutors θέλουν προσοχή για 2 λόγους: πρώτον, το ότι έχουν γράψει καλά στα Steps δεν σημαίνει αυτόματα ότι μπορούν διδάξουν και κάποιον άλλον πως να το κάνει. Και, δευτερον, υπάρχουν tutors που λένε ψέματα για το score τους. Google “USMLE tutor scam”. Θα πρότεινα προτού ξεκινήσεις μαθήματα με έναν tutor να του ζητήσεις να σου στείλει ένα official transcript του σκορ του (https://www.ecfmg.org/forms/transcripts.html), το οποίο κοστίζει $70. Αν αρνηθεί, μάλλον τα πράγματα δεν είναι όπως τα λέει.

Importance of USMLE

Το USMLE αντικατοπτρίζει στις εξετάσεις του την κλινική πραγματικότητα, όχι μόνο όπως είναι στο παρόν αλλα και όπως αναμένεται να γίνει στο μέλλον. Κατ’ αντιστοιχία, τα διάφορα USMLE resources (eg, First Aid, UWorld) θα κάνουν το ίδιο. Δηλαδή αν είναι κάτι “high-yield” (υψηλής απόδοσης = φυτεύεις έναν σπόρο που επιστρέφει μεγάλη σοδειά) για το USMLE τοτε ειναι σημαντικό και στην πραγματικότητα. Δημιουργείται λοιπόν μια κατάσταση όπου βαθμοθηρία και ουσιαστική εκμάθηση βαδίζουν χέρι-χέρι. Αυτό έρχεται σε αντίθεση με την πρακτική που παρατηρείται πολλές φορές στην Ελλάδα οπου απλά σου δίνουν ένα τεράστιο βιβλίο και σου λένε “διάβασε” και μετά στις εξετάσεις ζητούν κάτι εξεζητημένα πράγματα ελάχιστης κλινικής σημασίας. Δεν έχει νόημα ο μέσος γιατρός να μάθει όλη την φυσιολογία του Guyton απέξω παραδείγματος χάριν, χρειάζεται μόνο να ξέρει την φυσιολογία που εμπλέκεται στην παθολογία ή την θεραπεία των πιο σημαντικών ασθενειών. Το να διαβάζεις για τα USMLE πιστεύω πως βοηθά πολύ στο να γίνεις ένας καλός γιατρός, ακόμη κι αν δεν δώσεις ποτέ τις εξετάσεις.

Parting words

Μήν αγχώνεσαι, ακόμη κι αν δεν προλάβεις να δώσεις το Step 1 προτού γίνει Pass/Fail δεν σημαίνει ότι ήρθε το τέλος του κόσμου. Θα υπάρξουν κι άλλες ευκαιρίες για να αποδείξεις την αξία σου στο μέλλον. Οι IMGs είναι αναπόσπαστο κομμάτι των Αμερικανικών νοσοκομείων, και πάντοτε θα υπάρχουν δρόμοι που θα οδηγούν σε μία καλή θέση στο σύστημά τους.

Νομίζω ότι ο παρών οδηγός καλύπτει όλα τα σημεία-κλειδιά του Step 1, αλλά θα ήταν χαρά μου να απαντήσω σε οποιαδήποτε ερώτηση.

Σύνδεσμος στη δημοσίευση
Μοιράσου σε άλλους δικτυακούς τόπους

Εξαιρετικο αρθρο, συγχαρητηρια συναδελφε!! Ο οδηγος αυτος αποτελει μια εξαιρετικη συνοψη, αγγιζοντας ολες τις πτυχες του Step 1 που πρεπει να γνωριζει κανεις, εχοντας την δυνατοτητα να εισαγει στο κοσμο των USMLE νεους συναδελφους που ξεκινουν την προσπαθεια τους για ειδικοτητα στην Αμερικη

Αξιζει να υπογραμμισουμε πως το Step 1 ειναι το πρωτο και σημαντικοτερο βημα στην ολη προσπαθεια λογω της βαρυτητας που δινεται σε αυτο κατα την αξιολογηση των αιτησεων αλλα κυριως λογω των γνωσεων/ εμπειριας που αποκτα κανεις κατα την διαρκεια της προετοιμασιας, οι οποιες αναποφευκτα θα βοηθησουν στα επομενα steps.

Προς moderators/ admns: Κατα την γνωμη μου θα αξιζε να γινει pinned το ποστ.

Σύνδεσμος στη δημοσίευση
Μοιράσου σε άλλους δικτυακούς τόπους

Ευχαριστουμε παρα πολυ για τις χρησιμες πληροφοριες!! Θα μπορουσατε νας μου πειτε καποια γνωμη για Ψυχιατρικη ειδικοτητα στις ΗΠΑ? Ευχαριστω πολυ!

Σύνδεσμος στη δημοσίευση
Μοιράσου σε άλλους δικτυακούς τόπους

Σε ευχαριστώ πολυ, ZitaMD!

Aladin, σου απάντησα στο κυρίως thread για να μην βγούμε off topic.

Σύνδεσμος στη δημοσίευση
Μοιράσου σε άλλους δικτυακούς τόπους

Join the conversation

You can post now and register later. If you have an account, sign in now to post with your account.

Επισκέπτης
Απάντησε σε αυτό το θέμα...

×   Pasted as rich text.   Paste as plain text instead

  Only 75 emoji are allowed.

×   Your link has been automatically embedded.   Display as a link instead

×   Your previous content has been restored.   Clear editor

×   You cannot paste images directly. Upload or insert images from URL.

×
×
  • Δημιουργία νέας...

Important Information

By using this site, you agree to our Terms of Use.